Over mij

Foto © Cynthia van Elk

Iedereen heeft verhalen over zijn leven. Die verhalen intrigeren me. Ze gaan over hoe je naar het leven kijkt, over hoe toevalligheden je levenspad bepalen, of over wat je zomaar kan overkomen en hoe je daar vervolgens mee omgaat.

Na mijn studie (communicatiewetenschap UvA) ben ik als redacteur en later als freelance tekstschrijver en journalist gaan werken voor verschillende bladen. Ik heb onder meer voor damesbladen geschreven en voor culturele bijlagen van bedrijven. Ik heb veel mensen geïnterviewd over persoonlijke onderwerpen. Onderwerpen die mensen na aan het hart liggen.

Een vraag wordt een verhaal

Als ik mensen spreek voor een interview denken ze soms dat ze niet zoveel te vertellen hebben, of ze hebben juist zoveel te vertellen dat ze niet weten waar ze moeten beginnen. Samen gaan we op zoek naar een begin. Een vraag wordt een verhaal. Het ene verhaal leidt naar het andere. In de wisselwerking van het gesprek slaan we de mooiste paden in. Ik verheug, ontroer en verwonder me mee. Samen zoeken we naar de rode draad. Het gesprek werk ik later uit tot een mooi stuk of een boekje.

Autobiografisch schrijven

In al die jaren van interviews heb ik gemerkt dat het vertellen van je eigen verhaal bevrijdend kan werken. Omdat er een stilte doorbroken wordt. Of omdat een gebeurtenis hierdoor eindelijk een plek krijgt of van lading verandert. In 2014 kwam ik in aanraking met autobiografisch schrijven. Zelf schrijven over je eigen leven dus, iets heel anders dan interviewen. Ik ben me in deze methode gaan verdiepen en volgde de masterclasses bij Willemijn Soer. Via autobiografisch schrijven haal je associatief gebeurtenissen uit het verleden op. Je krijgt meer inzicht in de manier waarop de verhalen in je leven samenhangen. Je leert in kleine gebeurtenissen een groter verband te zien. Dat verrast en maakt blij.

Nog nooit verteld

In 2016 ben ik begonnen met de vierjarige opleiding tot biografisch coach en verdiep ik me in de wetmatigheden van de levensfases. Ik interview nog steeds mensen over allerlei onderwerpen. Daarnaast geef ik schrijfcursussen, workshops en schrijfcoaching waarin ik gebruik maak van technieken van het autobiografisch schrijven. Ik zie dat deze methode werkt en dat de mensen uit mijn schrijfgroepen er net zo enthousiast en verrast door zijn als ik.

Ik merk dat ik met het geven van deze workshops in wezen hetzelfde doe als met mijn interviews. Mensen krijgen hierdoor hun verhalen terug. Verhalen die diep zijn weggezonken, zijn vergeten, of nog nooit zijn verteld. Unieke gebeurtenissen die iets wezenlijks bij ze raakt. Dat raakt ook iets bij mij. Het geeft me een dankbaar gevoel.